SPECIAL STATEMENT 

on the United Methodist Church

Dear Good Shepherd Family,

 

Many of you saw the news release on Friday, January 3 that spoke of the possible division of the United Methodist Church into two or more separate denominations. The compromise spelled out in the news was the result of extended negotiations between people of very different perspectives regarding Scripture, marriage, ordination, and sexuality, and how all that relates to the local church. If you didn’t see it, a summary is here.

 

For many years, our global denomination has been at an impasse between those who believe in the biblical and historic definition of marriage as between a man and a woman and those who would redefine it to include same gendered couples. The impasse has also centered on whether or not partnered homosexuals can be ordained into United Methodist ministry. For almost 50 years, our denomination has stood by the Scriptures and its own history to support the bible’s definition of marriage and to ordain only those who are celibate in singleness and faithful in heterosexual marriage. Each time the denomination has reaffirmed this stance, internal opposition and even disobedience has grown.

 

As you can tell by our “bible lifting” practice, we believe in the beauty of God’s design for sex and marriage. We find it especially compelling that when Jesus could have redefined marriage, he reinforced it instead. We celebrate celibacy in singleness and faithfulness in marriage between a man and a woman as our Lord’s design for his people.  We know many wrestle in this area in both belief and practice, and that’s why we continue inviting all people.

 

We at Good Shepherd have not involved the church as a whole in denominational squabbles – we have been too busy inviting all people into a living relationship with Jesus Christ. Your Board and staff have been monitoring the growing impasse for several years.

 

The impact of Friday’s press release and the compromise it entails will not be felt until May of 2020 at least, with a dividing process to follow. In a nutshell, we believe that Good Shepherd will be able to align with like-minded, bible-lifting churches by late 2021 in a new expression of Methodism. What the exact denomination will be called, we don’t know. We do know we will keep all our property and campuses, we will keep our biblical roots, we will keep teaching the free will and extravagant grace that has always characterized the Methodist movement. 

 

Sincerely,

 

Talbot Davis, Pastor              Jared Keaton, Board Chair

 

Querida familia de Good Shepherd,

 

Muchos de ustedes vieron el comunicado de prensa el viernes 3 de enero que hablaba de la posible división de la Iglesia Metodista Unida en dos o más denominaciones separadas. El compromiso anunciado en las noticias fue el resultado de negociaciones extendidas entre personas de perspectivas muy diferentes con respecto a las Escrituras, el matrimonio, la ordenación y la sexualidad, y cómo todo eso se relaciona con la iglesia local. 

Si no lo vio, aquí hay un resumen. 

 

Durante muchos años, nuestra denominación global ha estado en un punto muerto entre aquellos que creen en la definición bíblica e histórica del matrimonio como entre un hombre y una mujer y aquellos que lo redefinirían para incluir parejas del mismo género. El callejón sin salida también se ha centrado en si los homosexuales asociados pueden o no ser ordenados en el ministerio metodista unido. Durante casi 50 años, nuestra denominación ha estado de acuerdo con las Escrituras y su propia historia para apoyar la definición de matrimonio de la Biblia y para ordenar solo a aquellos que son célibes solteros y fieles en el matrimonio heterosexual. Cada vez que la denominación ha reafirmado esta postura, la oposición interna e incluso la desobediencia ha crecido.

 

Como puede ver en nuestra práctica de "levantar la biblia", creemos en la belleza del diseño de Dios para el sexo y el matrimonio. Nos resulta especialmente convincente que cuando Jesús pudo haber redefinido el matrimonio, lo reforzó. Celebramos el celibato en la soltería y la fidelidad en el matrimonio entre un hombre y una mujer como el diseño de nuestro Señor para su pueblo. Sabemos que muchos luchan en esta área, tanto en creencias como en prácticas, y es por eso que seguimos invitando a todas las personas.

 

Nosotros en Good Shepherd no hemos involucrado a la iglesia en su conjunto en disputas denominacionales: hemos estado demasiado ocupados invitando a todas las personas a una relación viva con Jesucristo. Su Junta y su personal han estado monitoreando el estancamiento creciente durante varios años.

 

El impacto del comunicado de prensa del viernes y el compromiso que conlleva no se sentirán hasta mayo de 2020 al menos, con un proceso de división a seguir. En pocas palabras, creemos que Good Shepherd podrá alinearse con iglesias de ideas afines y que levantan la Biblia a fines de 2021 en una nueva expresión del Metodismo. Cómo se llamará la denominación exacta, no lo sabemos. Sabemos que mantendremos todas nuestras propiedades y locaciones, mantendremos nuestras raíces bíblicas, seguiremos enseñando el libre albedrío y la gracia extravagante que siempre ha caracterizado al movimiento metodista.

 

Sinceramente,

Talbot Davis, Pastor                                    Jared Keaton, Presidente de la Junta